L’ingordigia dell’umanità minaccia la megafauna che rimane nella terra e nei mari

L'uomo si è mangiato gran parte della megafauna e a causa della sua ingordigia ha messo in serio pericolo molte specie animali.

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Per gli imperatori cinesi della dinastia Song (960-1279), la zuppa di pinne di squalo era già una prelibatezza. Al tempo catturare uno squalo pericoloso, rappresentava un’offerta degna per l’imperatore. Inoltre, si credeva alla forma di trasmutazione, grazie alla quale la forza e la ferocia dell’animale passavano a quella di colui mangiava la sua carne. Tali atavismi trasformarono questo piatto in un simbolo di status. Fino a poco tempo fa, in Cina, ogni matrimonio, cena di lavoro o banchetto ufficiale degno, doveva includere la zuppa di pinne di squalo anche se queste appendici hanno poco sapore e il condimento principale del brodo è il pollo.

Circa trenta specie di squali, pesci sega, martello e altri pesci cartilaginei, sono in pericolo di estinzione a causa del desiderio per molti cinesi di usarli per bandire le cene con i loro ospiti. Secondo un recente studio sulle minacce alla megafauna, sono uno dei gruppi di vertebrati di grandi dimensioni più tormentati, ma non sono gli unici. Ci sono circa 200 specie di grandi animali che stanno perdendo la loro popolazione e 150 di loro sono in pericolo di estinzione a causa dei vari appetiti umani.

Lo Struzzo somalo, specie in serio pericolo.

“Il nostro studio mostra che, oltre alla perdita o il degrado dell’habitat, la caccia diretta da parte dell’uomo rappresenta la più grande minaccia per gli animali più grandi del mondo” – dice il professore di ecologia a Oregon State University (USA) e autore principale dello studio, William Ripple . Ci sono molte ragioni per cui gli esseri umani stanno uccidendo la mega fauna. I motivi sono svariati: per sussistenza, per interessi commerciali, ma a volte è per scopi medicamentosi o semplicemente per hobby di caccia” – aggiunge.

La ricerca, pubblicata nel Conservation Letters , ha catalogato i mammiferi e pesci della mega fauna di più di 100 chilogrammi, anfibi, rettili e uccelli che superano 40 Kg. Hanno scoperto un totale di 292 specie con dati preoccupanti sullo stato di conservazione e le sue principali minacce. I loro risultati mostrano che il 70% delle specie della megafauna sta perdendo popolazione e il 59% è in pericolo di estinzione, con alcune specie in forte pericolo di estinzione. Due dati confermano che gli uomini sono ingrassati con gli animali più grandi.

Di dieci minacce, così come la perdita di habitat, i ricercatori hanno analizzato l’impatto delle specie invasive, l’inquinamento, la deforestazione, l’espansione dell’agricoltura, i cambiamenti climatici ma la caccia è presente nel 98% degli animali minacciati e la caccia include anche la pesca.

“Il consumo è molto serio, include un’enorme sussistenza illegale e traffico commerciale per i mercati legali e illegali”, -afferma il ricercatore Gerardo Ceballos, dell’Istituto di Ecologia dell’Università Nazionale Autonoma del Messico e coautore dello studio. “Fa parte di ciò che abbiamo chiamato l’annientamento della natura.” La maggior parte di questo consumo è dovuto a due fattori: la miseria in cui versa un gran numero di persone sul pianeta e l’avidità delle mafie, principalmente asiatiche (cinesi) che dominano il mercato nero “.

Ci sono specie cacciate per la loro carne, la loro pelle, le loro piume e persino per le loro uova, come lo struzzo somalo, messo in estremo pericolo dalla caccia di sussistenza. Ma è il cibo, generalmente di piatti apparentemente squisiti, che sta uccidendo molti dei pochi grandi animali che rimangono. Tra quelle prelibatezze c’è la carne della salamandra cinese gigante , l’unico anfibio sulla lista, l’unico grande anfibio che rimane.

Esemplare della salamandra gigante cinese nello zoo di Londra. Se la loro cattura non viene fermata, gli esperti ritengono che solo l’allevamento al di fuori del loro ambiente originale garantirà la sopravvivenza della specie. LUKE HARDING

“La situazione delle popolazioni della salamandra gigante cinese è assolutamente critica”, -dice Samuel Turvey , ricercatore presso l’Istituto Zoologico della Zoological Society di Londra . Autore di numerosi libri sulle estinzioni causati dall’uomo, Turvey ha partecipato tra il 2013 e il 2016 ad una vasta ricerca per conoscere lo stato di questo anfibio . Studi sul campo condotti in 97 contee in Cina hanno scoperto tramite un’intervista a circa 3.000 abitanti del luogo, che nessuno ha avvistato una sola salamandra cinese in libertà. Gli unici avvistamenti riguardano degli esemplari fuggiti dalle fattorie dove sono allevati come bestiame.

Sebbene questo animale sia stato a lungo in pericolo di estinzione secondo la Lista rossa dell’Unione internazionale per la conservazione della natura, le autorità cinesi non hanno ancora vietato la cattura (al di fuori delle aree protette) e il loro consumo. 

Continua anche la pesca delle pinne dei pesci squali.  Una recente indagine dell’Università di Hong Kong, ha mostrato che almeno un terzo delle pinne apparteneva a specie che appaiono come minacciate nella Lista rossa. Nel finning le pinne degli squali vengono tagliate e poi gli animali vengono rigettati in mare ancora vivi a morire di una morte lenta e atroce.

“Se ne catturano oltre un milione di tonnellate all’anno, più del doppio rispetto a sei decenni fa, e la pesca eccessiva oggi minaccia quasi il 60% delle specie di squali, la più grande proporzione tra tutti i vertebrati.” Lo ha detto in una nota il biologo dell’università dell’ex colonia britannica, Yvonne Sadovy. “L’esclusività di un prodotto di ridotta disponibilità, aumenta il suo prezzo e lo rende un prodotto interessante per le reti aziendali, incluso l’intenso traffico illegale, che è risulta molto difficile da controllare dalle autorità”, – ha aggiunto. 

Tuttavia, secondo le statistiche ufficiali, il consumo di pinne di squalo in Cina è diminuito dell’80% negli ultimi anni. Secondo un rapporto dell’organizzazione e attivista ambientale WildAid. In un contesto in cui sia l’Europa che gli Stati Uniti perseguono questo commercio, la pressione delle organizzazioni per la tutela degli animali, ha portato il governo cinese a rimuovere la zuppa di squalo dal suo banchetto ufficiale.  

La chiave, quindi, potrebbe essere quella di combattere la domanda con l’arma della sesibilizzazione. Peter Knights, portavoce di WildAid, spiega: “Le nostre campagne, sostenute dai media governativi e guidate da icone come Yao Ming (ex giocatore NBA) e altre celebrità cinesi, hanno cambiato l’atteggiamento del pubblico nei confronti delle pinne di squalo. La gente ha conosciuto il declino delle popolazioni di squali e il loro impatto sulla salute degli ecosistemi marini e ha scoperto la crudeltà su come vengono catturati, la zuppa ha più vergogna che prestigio.”

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